Home Reizen in Colombia Mini-gids San Andres Colombia | Dit moet je weten voor een fijne vakantie
Reistips San Andres eiland Colombia

Mini-gids San Andres Colombia | Dit moet je weten voor een fijne vakantie

door Sabine
418 views

San Andres is de ideale bestemming als je houdt van een strandvakantie in de tropen. Waar je kunt snorkelen, met een buggy het eiland kunt ontdekken en je heerlijk kunt ontspannen op witte zandstranden. Omdat San Andres voor zowel Colombianen als buitenlandse toeristen een populair vakantieoord is, zijn er een hoop dingen om rekening mee te houden wil je niet teleurgesteld terugkomen. Daarnaast is het sowieso handig om de beste reistips te kennen voor een fijne vakantie op San Andres. In deze mini-gids ga ik je daarom vele tips geven én naast de positieve kanten ook een realistisch beeld schetsen van dit tropische eiland.


San Andres Colombia | Wat en waar?


Koraaleiland San Andres behoort tot de eilandengroep en het gelijknamige departement San Andres en Providencia. Hoewel San Andres bij Colombia hoort, ligt het naast de kust van Nicaragua. 775 Kilometer ten noorden van het Colombiaanse vasteland om precies te zijn.

Het eiland is slechts 12 kilometer lang en 3 kilometer breed. Ideaal om in een korte tijd veel te zien.

Op het noordelijke puntje van het eiland vind je de hoofdstad. Het stadje deelt de naam van het eiland, maar wordt door locals El Centro genoemd (het centrum). Het geschatte aantal inwoners van San Andres eiland ligt op ruim 55 duizend.

De zee rondom San Andres wordt ook wel ‘de zee van de 7 kleuren genoemd‘. Als je geluk hebt zie je vanuit het vliegtuig waarom. Het is niet alleen helderblauw, maar heeft ook verschillende kleuren blauw. Zelfs vanaf het strand zie je dit, prachtig mooi.

 


Klimaat & de beste reistijd San Andres


Hoewel San Andres een echte strand- en zonvakantie bestemming is, regent het er best veel. Van mei t/m december is het er regenseizoen en kun je regelmatig een bui verwachten. En wanneer er cyclonen voorkomen in het Caribische gebied ligt deze eilandengroep vaak ook op de route.

Net als in heel Colombia betekent ‘veel regen’ echter niet dat je de hele dag onder je parasolletje in de regen moet zitten. Het gaat vaak om hevige buien van een uurtje in de middag. Wij kwamen begin juni en hebben vrij veel regen gehad, maar ook veel zon. Nu ben ik regen in Colombia gewend en het heeft mij totaal niet gestoord. Wat ik wil zeggen: als je 100% zon verwacht dan kan het zijn dan je je vakantie in het water ziet vallen.

Ik zou een reis naar San Andres niet overslaan omdat er af en toe een bui kan vallen. De temperatuur blijft hoog en er is alsnog genoeg tijd om lekker op het strand door te brengen.

De beste reistijd is dan ook het hele jaar door. Als je de meeste kans wilt op droog weer, kom dan van januari tot mei.

 


Geen onontdekt paradijs


Sorry als ik nu je bubbel doorprik, maar San Andres is niet bepaald een (onontdekt) paradijs. Niet meer als een aantal jaren geleden. Iets dat even gezegd moet worden om verkeerde verwachtingen te voorkomen. Ja je hebt er prachtige stranden, bijzonder wit zand, prachtig koraal en superblauw en helder water, maar daar staan een hoop minpunten tegenover.

Massatoerisme

Al jaren is San Andres een top vakantiebestemming voor zowel Colombianen als buitenlandse toeristen. En dat zie je. Overal zijn hotels, er wordt steeds meer gebouwd op het eiland en letterlijk overal zijn mensen. Misschien als je midden in het regenseizoen komt, in november bijvoorbeeld, dat het er rustiger is. Maar verwacht vooral veel mensen. Volle stranden, veel muziek, veel herrie en veel dronken Colombianen. Ook de kleine eilandjes om San Andres heen zijn vol.

Herrie

Nu houden Colombianen sowieso van herrie maken, maar San Andres is nog wel een niveautje hoger. Hier heb je niet alleen de zeer luidruchtige dronken Colombianen (ook locals) die de boel er niet gezelliger op maken, maar ook de waterscooters, brommers en de ontelbaar veel golfkarretjes die het eiland over rijden. Echt rust is hier vrij lastig te vinden, maar als je buiten El Centro of een dorpje verblijft is het goed te doen.

Afval

Er ligt veel afval op het eiland. Buiten de stadjes en dorpjes minder, maar toch vind je overal afval. Dit is het werk van zowel (Colombiaanse) toeristen als locals.

Armoede

Ik hoor regelmatig reizigers zeggen dat ze vinden dat er zoveel armoede is op San Andres. Nu dit waarschijnlijk zo is, vind ik het persoonlijk niet erg anders dan in de rest van Colombia. Wellicht komt dit omdat je erge armoede als toerist niet op heel veel plekken direct ziet en op San Andres wat duidelijker.

Uitbreiding

Ik zou zeggen dat met die enorme belasting die elke toerist moet betalen om überhaupt het eiland op te komen (zie onder praktisch) de lokale overheid goed werk verricht. Maar niets lijkt minder waar. Nu zijn we hier natuurlijk in een vrij corrupt land waar dit geld vooral in de zakken van lokale politici belandt, maar op San Andres lijkt het geld ook gebruikt te worden om al het bovenstaande nóg erger te maken. Meer bouwen, meer toeristen trekken, meer hotels, meer buggies… Meer van alles. Dat terwijl de lokale overheid er juist alles aan zou moeten doen om het eiland schoon te krijgen en te houden, meer aandacht te geven aan de natuur, te zorgen voor minder herrie en ecotoerisme meer te bevorderen.

Gebrek aan milieubescherming

Alles dat hierboven staat geeft natuurlijk al aan dat milieubescherming niet erg hoog in het vaandel staat op dit eiland. Daarbij komt dat er op sommige plekken op kleine eilandjes en bij koraal vissen worden gevoerd om ze aan toeristen te kunnen laten zien. Die daar met tientallen tegelijk aan het snorkelen zijn om gelokte vissen te spotten. Boten met keiharde muziek liggen ook bij dat koraal de natuur en de rust te verstoren. Ik heb werkelijk niets gezien dat wijst op verantwoorde omgang met de natuur en de dieren. Niet door de lokale bevolking, niet door toeristen en niet algemeen geregeld door de lokale overheid.

 


Duurzaam vakantie vieren


Zoals je hebt kunnen lezen zijn er nogal wat problemen op San Andres. En jij als toerist kunt helpen om die problemen in ieder geval niet erger te maken. Namelijk zo:

  • Probeer zoveel mogelijk te recyclen, dus plastic tasjes en flesjes opnieuw te gebruiken in plaats van weg te gooien;
  • Gooi nooit afval op straat;
  • Verblijf in kleinere lokale hotels en hostels;
  • Kijk goed waar je een tour boekt, of zij rekening houden met behoud van het koraal en de rust op het eiland;
  • Doe geen / zo min mogelijk activiteiten die het koraal of de dieren verstoren;
  • Koop geen souvenirs die zijn gemaakt van dierlijke producten, zoals krabbetjes of een schildpadschild.

 


Waar te verblijven op San Andres?


Nu je dit allemaal weet begrijp je wellicht dat de plek waar je verblijft op San Andres allesbepalend is voor je ervaring. Midden in het drukke en luidruchtige centrum of daarbuiten meer in de natuur zijn de opties. In beide gevallen zal je een heel andere ervaring hebben. Wij verbleven zowel 3 nachten in het centrum en 3 nachten daarbuiten. Persoonlijk zou ik adviseren buiten het centrum te verblijven, maar als je alles dichtbij wilt hebben en je vindt de herrie en het gebrek aan een tropisch eilandgevoel niet belangrijk, dan is het centrum prima.

Als je buiten het centrum verblijft adviseer ik de westkust of zuidkust.

LEES HIER ALLE TIPS EN ADVIEZEN OVER HET ZOEKEN VAN EEN HOTEL OF HOSTEL OP SAN ANDRES

Mijn 2 top hoteltips:

  1. Villa San Miguel (in het centrum)
  2. By The Sea Guest House (aan de westkust)

 


Wat te doen en te zien op San Andres?


Een buggy huren en het eiland rondrijden

De hoofdweg over San Andres is zo’n 30 kilometer lang en ideaal voor een mini roadtrip. Dit kan met de scooter of een buggy (golfkarretje). Wij kozen voor een buggy. Eerlijk gezegd was dit de leukste ervaring tijdens de hele vakantie. Lekker rondrijden, weg van al het massatoerisme en stoppen op paradijselijke plekjes waar geen hordes mensen zijn. Zeker aan te raden. Lees hier alles over een buggy huren op San Andres.

 

Naar het strand

San Andres staat bekend om het bijzondere zand op de stranden. Het is anders dan dat je gewend bent, witter en het heeft een andere textuur. Er zijn drie populaire stranden in het centrum: Playa Spratt Bight, Playa Principal en Playa Grande. Deze stranden zijn enorm druk en echt een exotisch eilandgevoel krijg je er niet van. Maar wil je gewoon lekker zonnen en in de prachtige blauwe zee zwemmen dan zijn deze stranden prima.

Een wat rustiger strand vind je zo’n 6 kilometer naar het zuiden aan de oostkust, genaamd Rocky Caye Beach. Ook hier heb je het strand zeker niet voor jou alleen, maar wat paradijselijker is het er wel.

Dan heb je nog Playa San Luis. Wat minder mooi, maar leuk voor de afwisseling.

Wil je echt ver weg van volle stranden, verplaats je dan helemaal naar het zuidelijkste puntje van het eiland. Daar zijn een paar kleine en rustige strandjes, zoals Playa de Sebastian, Charquitos en Mateo Beach.

 

Naar één van de nabijgelegen eilandjes (of niet)

Er zijn een paar eilandjes rondom San Andres die je kunt bezoeken. De meest populaire is Johnny Cay. Een tour daarnaartoe kun je zo’n beetje overal boeken. Dit is een zeer populaire dagtrip en vreselijk druk. Wij kozen er daarom voor dit niet te doen. Er is totaal geen respect voor de natuur, dus wil je juist graag het milieu een beetje helpen, dan kun je dit het beste overslaan.

Acuario

In plaats daarvan kozen wij voor een tour met een catamaran naar de eilandjes Rose Cay, ook wel Acuario genoemd. Hier kun je goed snorkelen en genieten van exotische vissen, scheepswrakken onderwater en koraal. Helaas is deze plek ook vol met motorboten met keiharde muziek en dansende mensen. En worden er op sommige plekken vissen gevoerd om ze te lokken. Wij wisten dit niet van tevoren, zo wel dan had ik de tour niet gedaan. Het snorkelen was mooi, maar het voelde niet echt goed met honderden mensen om ons heen en tientallen boten die de ervaring en de onderwaterwereld verstoren.

 

Snorkelen

Snorkelen kun je zo’n beetje overal op San Andres. Het water is prachtig en overal zijn wel vissen te vinden. Populaire plekken zijn Acuario en ook La Piscinita.

La Piscinita

Een populair klein ‘zwembad’ in de zee bij de rotsen aan de westkust van het eiland. Hier kun je ook goed snorkelen zo schijnt. Ook dit hebben wij wegens extreme drukte overgeslagen, maar ben je er op een rustig moment dan schijnt het erg mooi te zijn.

SCUBA duiken

San Andres is een ideale bestemming om te gaan duiken en dit is dan ook een populaire activiteit. Geen wonder daar het water hier helderblauw is. Zo mooi, je ziet alles. Boek hier een tour om te gaan duiken op San Andres.

 

Het binnenland van San Andres

Naast de kustroute kun je ook het binnenland ontdekken. Hier rijd je een heuvel op waar je mooie uitzichten kunt vinden. Ook zijn er botanische tuinen op het eiland die je kunt bezoeken. Op de heuvel vind je ook Laguna Big Pond. Dit hebben wij niet bezocht, maar hier huizen meer dan 100 alligators wat best indrukwekkend schijnt te zijn.

Street-art

Als je een beetje uit het toeristische centrum gaat en door El Centro loopt kom je diverse mooie muurschilderingen tegen. Net als de originele houten huisjes op het eiland.

 

Andere bezienswaardigheden

En er is meer te doen op het eiland. Bezoek bijvoorbeeld het Island House Museum en El Hoyo Soplador (een natuurlijk spuitgat). Die tweede vind je helemaal in het zuiden van San Andres. Dan is er nog de grot Morgan’s Cave (leuk voor kinderen) en de First Baptist Church.

Bewonder de prachtige zonsondergang

Aan de westkust van San Andres kun je een prachtige zonsondergang bewonderen. De zon gaat hier wat later onder dan op het vasteland, namelijk rond 7 uur. Vanaf 6.15PM kun je genieten van dit natuurwonder en ik zou echt adviseren dit tenminste op één avond te doen. De zonsondergang is werkelijk spectaculair mooi.

 


Waar eten en drinken?


Er zijn ontelbaar veel restaurants, bars en discotheken op San Andres. Voor het nachtleven schijnt de Coco Loco bar leuk te zijn. Hier zijn wij niet geweest. We hebben wel in vele restaurants gegeten en wat gedronken, maar eerlijk gezegd vond ik het eten verre van goed. Alleen één restaurant sprong er echt uit en deze kan ik je dan ook oprecht aanraden: The Islander. Lekker eten, mooi en rustig gelegen, een goede sfeer, in het centrum en heerlijke cocktails. Ietsje duurder, maar dan heb je ook wat.

Je kunt ook gewoon door het centrum gaan lopen, je komt vanzelf heel veel tentjes tegen om te eten of te drinken. Geen topkwaliteit zoals het eten op het Colombiaanse vasteland, maar goed genoeg om de dag door te komen.

 


San Andres paklijst


Wat stop je in je koffer als je op vakantie gaat naar San Andres? Hoewel je best veel kunt kopen op het eiland, zijn er toch een aantal dingen handig (en stukken goedkoper) om zelf mee te nemen.

  • Een waterfles met filter. Op San Andres kun je geen water uit de kraan drinken, dus een waterfilter kan handig zijn.
  • Zonnebrandcrème. Te krijgen op het eiland, maar duurder. Koop het dus zeker vooraf.
  • Anti muggen crème of spray. Er zijn een hoop muggen op San Andres, zeker als het wat meer regent, en die bulten zijn vreselijk vervelend. Daarbij kun je er ook Dengue door oplopen. Ikzelf heb dit alleen in de avond gebruikt, overdag was niet nodig.
  • Waterschoenen. Heel handig als je bijvoorbeeld naar één van de omliggende eilandjes gaat of een catamarantour gaat doen.
  • Een snorkel set. Kun je ook huren op San Andres, maar zelf meenemen is wellicht fijner.
  • Een shirt met UV-bescherming. Deze had ik niet mee en heb ik in één van de sportwinkels gekocht. Heel handig om tijdens een boottocht of wandeling niet te verbranden.
  • Contant geld. Je kunt op San Andres niet overal pinnen, dus contant geld is handig.

 


San Andres praktische reistips


Hoe kom je op San Andres?

Met het vliegtuig is de enige optie. Er gaan directe vluchten vanuit Bogotá en andere grote steden in Colombia. Hoeveel je daarvoor betaalt hangt af van de maatschappij, hoeveel koffers je meeneemt en de maand waarin je gaat. De vliegreis Bogotá – San Andres duurt ongeveer 2 uur.

Om naar San Andres te mogen vliegen is het essentieel dat je een retourticket hebt. Je moet dus kunnen aantonen dat je het eiland weer verlaat. Boek dus geen enkeltje.

Hier MOET je rekening mee houden als je naar San Andres wilt: de toeristenkaart

Een reisje naar San Andres is niet gratis. Je moet namelijk voor aankomst belasting betalen om het eiland op te mogen: de toeristenkaart (tarjeta de turismo). Zogenaamd gebruiken ze dit geld voor onderhoud en dergelijke, maar in de praktijk zie je daar niks van terug. Hoe het ook wendt of keert: dit is een vrij duur grapje dat erbij komt als je naar San Andres op vakantie wilt.

De toeristenkaart koop je bij het inchecken op de luchthaven van vertrek. Kosten: 124.000 pesos per persoon (dit bedrag zal elk jaar stijgen).

Vergeet deze kaart niet te kopen, zonder kom je het eiland niet op! Kun je niet vinden waar je de toeristenkaart kunt kopen? Vraag het dan bij het inchecken op de luchthaven.

San Andres is geen bestemming voor digital nomads

Ja er is WiFi, maar erg goed is het niet. Nu hebben wij zelf totaal geen last gehad van slecht internet daar wij onze databundels hebben gebruikt. Als je dus ergens in Colombia een lokale simkaart koopt van bijvoorbeeld Tigo (heb ik), dan zal je op San Andres prima internet hebben.

Ga je naar San Andres om daar online te werken? Koop dat een lokale Colombiaanse simkaart van tevoren en zorg dat je genoeg data hebt, dan is er geen probleem. Heb je dit niet, dan beter een andere bestemming kiezen als digital nomad.

Welke talen worden er gesproken?

Op San Andres wordt Spaans, Engels en Creole gesproken. Engels niet door iedereen, maar wel veel meer dan op het Colombiaanse vasteland. Je kunt hier zonder Spaans in ieder geval goed uit de voeten.

Duurder dan op het vasteland van Colombia

Het leven op een eiland is vrijwel altijd duurder dan op het vasteland en daar is San Andres geen uitzondering in. Verwacht hogere prijzen voor alles. Hotels, vervoer, eten en drinken. Als je Nederland gewend bent zal je er niet stijl van achterover vallen, maar als je in Colombia woont heb je hier opeens wel behoorlijk hogere uitgaven.

Hoe verplaats je je over het eiland?

Je kunt een buggy huren, maar er rijdt ook een bus over de hoofdweg het eiland rond. Deze kost 3600 pesos en rijdt de hele dag door. Daarnaast kun je ook een taxi vragen je ergens te brengen.

Hoeveel dagen heb je nodig?

Dit is voor iedereen verschillend, afhankelijk van hoeveel tijd je hebt en hoeveel tijd je wilt besteden aan een strandvakantie op het eiland. Wij waren hier 7 dagen en dat lijkt me meer dan genoeg. Ook als je maar 3 dagen gaat is het leuk en ben je er even uit. Het maakt dus eigenlijk niet zoveel uit.

 


Is San Andres echt de moeite van een reisje waard?


Ik ben blij dat ik er na bijna 8 jaar wonen in Colombia eindelijk geweest ben, maar ik hoef niet zo nodig weer terug. Providencia zou ik ooit nog willen zien, maar één keer San Andres is voorlopig genoeg. Het is zeker leuk en ik heb echt genoten, maar verwacht geen bijna onbewoond tropisch eiland. Vooral het totaal ongecontroleerde (Colombiaanse) toerisme stoorde me, maar dit is helaas op meer plekken aan de Caribische kust zo. Als je van tropische eilanden, prachtig blauw water, snorkelen of duiken houdt en je wilt even wat anders, dan is San Andres zeker de moeite waard. Zoek je een plek om echt uit te rusten en van de prachtige natuur te genieten, blijf dan zo ver mogelijk weg uit het centrum.

De zonsondergang vond ik prachtig en de buggy tour ook. Echt ontzettend mooi het eiland als je buiten de drukte gaat.

Als je met kinderen door Colombia reist is San Andres een ideale bestemming. Er is veel te doen en te zien met kinderen, die zullen dat heel leuk vinden.

 


Staat San Andres Colombia op jouw lijstje?


In dit artikel staan affiliate links. Klik hier voor meer informatie.


 

DEEL OF LIKE DIT ARTIKEL:
Spaans leren online

Dit is ook leuk!

Laat een reactie achter